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„Ich mag es, wenn es kracht“ – Marc Elsberg über „Blackout“

Marc Elsberg ist nicht sehr nett. Er schaltet Europa den Strom ab – einfach so und vollständig. In seinem Thriller „Blackout“ beschreibt der Österreicher ungemein spannend und höchst unterhaltsam einen Alptraum. Elsberg, der im Übrigen eigentlich doch ganz nett, ist entwirft ein Szenario, bei dem eine Attacke auf einen eigentlich unbedeutenden Teil der Stromversorgung sich zu einem nicht mehr zu kontrollierenden Flächenbrand auswächst. In einem Gespräch erzählt der Autor, wie er auf diese und andere Ideen kam.

 

Was ist Ihr liebstes elektrisches Gerät?

Elsberg: Das ist eine schwierige Entscheidung zwischen I-Phone und I-Book. Am Ende gewinnt wahrscheinlich die Kaffeemaschine.

Sie haben einen Thriller rund um einen europaweiten Stromausfall geschrieben. Können Sie sich ein Leben ohne Strom vorstellen?

Elsberg: Definitiv nicht. Ich bin auf jeden Fall ein Mensch, der die Annehmlichkeiten der modernen Zivilisation sehr schätzt – und diese Annehmlichkeiten gibt es nur mit Strom. Dazu gehört auch die ganze Vernetzung der modernen Gesellschaft, auf die ich nicht nur als Autor bei meinen Recherchen angewiesen bin. Aber auch alles andere, Licht, Fernsehen, Aufzug im Haus. Ich wohne unter dem Dach – ohne Aufzug in den fünften Stock? Naja, hielte natürlich fit…

Sie deuten das prä-elektrifizierte Leben in „Blackout“ als kleines Idyll an. Dort gibt es Inseln der Selbstversorger, die ohne Strom auskommen, ein Bergdorf in Österreich, der Hof in der niederländischen Provinz. Das haben Sie nicht als kleine Fluchten erdacht?

Elsberg: Das ist in dieser Situation, wenn überall die Versorgung zusammenbricht, ein Idyll. Es ist sicher ganz nett, ein Feuer im Kamin zu haben, aber auf diesem Niveau leben zu müssen, ist nur ein paar Tage lang lustig.

Als romantische Vorstellung also ganz nett…

Elsberg: …genau, aber nur als Abenteuer mit Rückfahrkarte.

Wie sind Sie auf die Idee gekommen Europa, den Strom abzuschalten?

Elsberg: Ich wollte etwas über kritische Infrastrukturen schreiben und da kommt man sehr schnell darauf, dass die Elektrizität das Fundament für alle kritischen Strukturen des modernen Lebens ist. Die Frage war, wie dramatisiert man das am besten, bei einer Sache, die normalerweise für uns alle aus der Steckdose kommt. Die Antwort war dann sehr einfach: Strom abschalten. Daraus ergab sich schnell die gesamte Geschichte.

Sie zerstören in ihrem Thriller mutwillig fragile Systeme. Das kann man ja durchaus gesellschaftskritisch lesen. Lässt sich bei der Verflechtung der Systeme heute überhaupt noch gegen bedrohliche Abhängigkeiten gegensteuern?

Elsberg: Man kann es kritisch lesen. Ich würde aber nur soweit gehen, dass ich denke, dass man sich sehr genau überlegen sollte, wie man die Systeme sichert, von denen man sich so sehr abhängig macht. Unsere gesamte Wirtschaft funktioniert nun einmal nur noch hochkomplex und mit den unsichtbaren Helferlein im Hintergrund – und niemand will auf den Komfort verzichten, den der Status Quo mit sich bringt. Keiner will doch zurück ins 19. Jahrhundert. Insofern würde ich nie sagen, man muss dagegen steuern, aber man muss sehen, wie man damit vernünftig umgeht.

Auch wenn Sie einen Thriller geschrieben haben und unterhalten wollen, machen Sie aber Abhängigkeiten deutlich, die man meistens verdrängt.

Elsberg: Das ist eine der Absichten gewesen, zu zeigen, wie sehr wir von der Elektrizität abhängen und wie sehr alles vernetzt ist. Das Spannende dabei ist, dass viele Leute das noch immer nicht sehen, nur ihren Sektor vor Augen haben und die Vernetzung nicht erkennen wollen – und das kann in einer modernen Welt nicht auf Dauer funktionieren.

Sind die Menschen zu gutgläubig? Oder geht es vielleicht gar nicht anders und man muss die Fragilität unserer Systeme ausblenden?

Elsberg: Es geht doch nicht mehr anders: Die Menschen müssen in unseren Zeiten wahnsinnig viel glauben, weil sie nicht mehr alles wissen können. Das Leben ist mittlerweile hochkomplex. Gleichzeitig stehen enorm viele Informationen zur Verfügung. Insofern müssen wir, um das Leben bewältigen zu können, zu einem gewissen Grad leichtgläubig sein.

Sie beschreiben verschiedene Krisenszenarien, beispielsweise über Kühe, die auf Höfen verenden, über das Elend in den Krankenhäuser und über die dünne zivilisatorische Firniss, die in einigen Ländern schnell im Militärputsch mündet. Was war bei Ihren Recherchen die erschreckendste Erkenntnis?

Elsberg: Auf einer rationalen Ebene: Die erschütternde Ahnungslosigkeit der Verantwortlichen über die Vernetzung der Systeme. Auf einer emotionalen Ebene natürlich immer dann, wenn es ums Sterben geht, ob es nun Millionen von Nutztieren in Europa sind oder eben Menschen in Pflegeheimen und Krankenhäusern, die nicht mehr versorgt werden können. Besonders berührt hat mich aber auch die Situation derjenigen, die kranke Menschen betreuen. Krankenschwestern, Pfleger und Ärzte, die im Krisenfall vor Entscheidungen stehen, vor die man nie gestellt werden möchte.

Glauben Sie, dass Sie die menschlichen Verhaltensweisen angesichts der Mega-Katastrophe eher geschönt oder eher überzeichnet haben?

Elsberg: Weder noch. Es ist bei einem solchen Szenario sehr schwer abzuschätzen, was passieren wird. Ich bin ja eher Optimist und glaube, dass die Menschen eine lange Zeit kooperativ bleiben und menschlich miteinander umgehen. Erst, wenn es ganz hart wird und es nichts mehr zu essen und trinken gibt oder Seuchen ausbrechen, wird es zu unschönen Szenen kommen. Das wird in unterschiedlichen Tempi verlaufen. Großstädte sind anfälliger als das ländliche Gebiete. Ich glaube nicht, dass – wie es oft in Spielfilmen dargestellt wird, von vorneherein ein Armageddon ausbricht.

Diese positive Einschätzung habe ich beim Lesen ebenfalls empfunden.

Elsberg: Ich glaube nun einmal, dass der Mensch kein Tier, kein nackter Affe ist. Außerdem habe ich bei den Recherchen sehr genau gesehen, wie das in andern Notsituationen abgelaufen ist. Schauen Sie sich die Solidarität bei der Oderflut an oder im Münsterland im Winter 2005/2006. Dort waren die Menschen nach schweren Stürmen tagelang ohne Strom. Hurrikan Katrina war ebenfalls ein gutes Beispiel. All diese Vorbilder zeigen: in halbwegs zivilisierten Ländern bleibt die Lage bis zu einem gewissen Punkt ruhig, benehmen sich die Menschen einigermaßen zivilisiert. Irgendwann kippt das aber. In New Orleans beispielsweise ist die Zivilgesellschaft an einem bestimmten Punkt eingebrochen, aber auch weil es dort eine Menge  nur teilzvilisierte Rassisten gibt. Aber auch dort wurden improvisierte Krankenhäuser eingerichtet. Es ist also nicht nur Optimismus, der mich zu meinen Einschätzungen und Beschreibungen bringt, sondern auch von vielen realen Szenarien abgeleitet.

Haben Sie aus den Recherchen für Ihr Leben Konsequenzen gezogen?

Elsberg: Ich habe etwas mehr an Vorräten zu Hause und habe im allgemeinen einen gut gefüllten Tank im Auto.

Man darf natürlich ein Buch nicht zu ernst nehmen, aber es ist eine Qualität von Blackout, dass man beim Lesen tatsächlich überlegt, ob man genug Kerzen, Batterien oder Konserven zuhause hat.

Elsberg: So war es auch gedacht. Ich wollte eine spannende Geschichte erzählen. Wenn die Leute darüber hinaus etwas mitbekommen, dass sie zum nachdenken anregt, freut mich das natürlich.

Sie haben über viele Seiten auf die Darstellung der Täterseite verzichtet, ein dramaturgischer Gewinn. Wäre es möglich gewesen, dass ganz ohne Täterjagd zu beschreiben?

Elsberg: Das hatte ich am Anfang mal überlegt. Ich wollte es dem Leser ermöglichen, sehr lange darüber nachzudenken, wer oder was der Auslöser der Katastrophe ist, weil ich diese Unsicherheit sehr gut fand.

Aber am Ende brauchten Sie doch noch die Täter?

Elsberg: Ja. Auch als Leser bin ich am Ende ein Freund von klaren Verhältnissen. Ich glaube, dass das die Leser erwarten. Es hat einen intellektuellen Reiz, eine Geschichte ohne Auflösung enden zu lassen, aber ich glaube, dass ist nur für eine Minderheit interessant. Man will doch die große Katharsis am Schluss. Ich auch. Deshalb habe ich es dann auch so geschrieben.

Viele Krimis transportieren meist über die Ermittler, die Protagonisten, menschliche Wärme. Blackout lebt eher vom distanziert analytischen Blick. War das Absicht, wenn ja warum?

Elsberg:  Das ist bis zu einem gewissen Grad Genre-gebunden. Mein Thriller ist sehr stark handlungsgetrieben. Im klassischen Krimi, insbesondere bei Serien, liest man nicht wegen der Handlung, sondern wegen der Hauptfigur, man will deren Schicksal mitverfolgen…

…Der Krimi hat sich zum Familiendrama verwandelt?

Elsberg: Genau. Deshalb muss man bei dieser Sorte Krimis die Charaktere in den Vordergrund stellen. Bei einem Science- oder Tec-Thriller, wie ich ihn geschrieben habe, steht die Handlung im Vordergrund. Ich selber lese gelegentlich auch schwedische Autoren, bei denen das oft vertreten ist. Aber mir ist das zu langweilig – und deshalb überblättere ich das dann auch häufig. Seitenlange selbstmitleidige Introsepktionen und Betrachtungen über die Schlechtigkeit der Welt in Krimis interessieren mich nicht.  Letztlich macht einen Mensch nicht aus, was er denkt, sondern wie er sich entscheidet, was er tut. Deshalb bin ich einer, der eher auf Handlung steht – außerdem mag ich es, wenn es kracht – und deswegen schreibe ich das dann auch so.

Was macht dann einen guten Krimi aus?

Elsberg: Da gibt es meiner Ansicht nach mehrere Komponenten. Das kann die Handlung sein, ein sehr involvierender Charakter, das kann in einigen Fällen sogar nur die Sprache sein. Wenn alles drei zusammenkommt, ist es optimal, dann haben wir einen richtig guten Krimi.

Hier steht mein Text über Marc Elsbergs „Blackout“

 

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Marc Elsberg zeichnet ein paneuropäisches Horrorszenario

Es beginnt vergleichsweise harmlos. Der Italiener Piero Manzano übersteht leicht verletzt einen Verkehrsunfall. Es hatte an einer Kreuzung gekracht, weil die Ampeln ausgefallen waren. Das kommt ja schon mal vor. Erst als er das Krankenhaus verlässt, beginnen die Dinge kompliziert zu werden. Noch ahnt der wackere Mann nicht, dass aus dem scheinbar unkomplizierten Heimweg eine Odyssee quer durch Europa werden soll. Zunächst kehr er in seine Wohnung zurück und muss feststellen, dass nicht nur die Ampel, an der er seinen Unfall hatte, sondern auch der Strom in seiner Wohnung ausgefallen ist. Genauer gesagt sitzt ganz  Mailand im Dunkeln.

„Blackout“ beginnt mit einigen kleinen Aussetzern

Es beginnt mit einigen wenigen Aussetzern in Italien und Schweden, aber immer rascher brechen immer größere Teile der Stromversorgung quer durch Europa zusammen. Am Anfang glauben die zuständigen Behörden und Stromversorger noch an technische Pannen und sind zuversichtlich, die Panne schnell wieder beheben zu können. Aber das gelingt nicht. Ganz im Gegenteil. Unterdessen wird zumindest Piero Manzano, einem ehemaligen Hacker, bei der Untersuchung seines elektronischen Stromzählers klar, dass irgendjemand das Stromnetz im gigantischen Umfang manipuliert. Der Italiener hat allerdings – ein Thema wie aus der antiken Sagenwelt – das Problem, dass dem Hellsichtigen niemand seine Prognose glauben will. Obwohl er mit seinen Erkenntnissen bis in die Zentralen europäischer Macht reist, gerät er sogar selber unter Verdacht.

Ein gesamteuropäisches Schreckensbild

Marc Elsberg hat sich mit „Blackout“ ein wahres Horrorszenario moderner Gesellschaften erdacht. Der Autor geht der Frage nach, was passiert, wenn die lebenserhaltende Energieversorgung zusammenbricht. Zunächst einmal zeichnet der Österreicher ein paneuropäisches Bild  Rembrandtschen Ausmaßes. Der Leser steht, einem Museumsbesucher gleich, staunend vor einem riesigen Gemälde und versucht, die zahllosen Fragmente, aus denen sich das Gesamtkunstwerk zusammensetzt, zu erfassen.

Marc Elsberg analysiert die Krise mit der Präzision des Chirurgen

Details gibt es in Blackout in Massen. Kühl zeichnet Elsberg den Verlauf einer Katastrophe auf, wenn nach der Stromversorgung Stück für Stück die Infrastruktur zusammenbricht, wenn erst die täglichen kleinen Helfer ausfallen, dann Wasser- und Lebensmittelversorgung zusammenbrechen und mit den letzten gesellschaftlichen Strukturen auch die öffentliche Ordnung verschwindet. Raubzüge, Gewalt, Machtübernahmen durch das Militär sind nur einige Bestandteile, der apokalyptischen Reise, die Europa in nur wenigen Tagen durchläuft. Wie bei einer Zwiebel schält Elsberg mit der Präzision eines Chirurgen Schicht für Schicht nicht nur die Errungenschaften des Fortschritts sondern auch den dünnen Firnis der Zivilisation von den Menschen – so lange, bis nur noch ein brutaler, egoistischer Kern übrig bleibt, der dem Humanisten die Tränen in die Augen treibt. Vermutlich hat der Mittvierziger dabei sogar noch ein weiches Herz und lässt den Einwohner Europas noch für einige Tage Zivilcourage, Solidarität und Nächstenliebe. Die Wirklichkeit würde sich , so steht zu befürchten, noch wesentlich härter und grausamer darstellen.

„Blackout“: Ein überaus gelungener Thriller

„Blackout“ ist eine enorm spannende Lektüre. Wer sich an die häufigen Ortswechsel dieses gesamteuropäischen Thrillers gewöhnt hat, wird mit zunehmenden Schrecken der Geschichte verfallen, die über mehrere hundert Seiten so gar keine Aussicht auf ein Happy End anbieten will. Der Leser geht im Kopf tatsächlich die Vorräte an Batterien, Kerzen und Lebensmittel im eigenen Haushalt durch, so realistisch zeichnet Elsberg den Weg in den unversorgten Abgrund. Dass gebürtige Wiener  über lange Zeit darauf verzichtet, sich mit den Verursachern der Katastrophe auseinander zu setzen, ist ein außergewöhnlich gelungener Einfall, der das dramatische Moment des Romans deutlich erhöht. Erst gegen Ende, als alle Hoffnung verloren scheint, wendet er den Blick und bietet eine Erklärung, die in ihrer beinahe schon banalen Beiläufigkeit dem Schreckensszenario zusätzliche Glaubwürdigkeiten verleiht.

Blackout ist kein Kriminalroman im herkömmlichen Sinne, aber ein überaus gelungener, enorm dicht geschriebener und beinahe schon penetrant spannend erdachter Thriller, der obwohl er ein genretypisches Weltuntergangsszenario zeichnet, eine intelligente gesellschaftskritische Komponente enthält. „Blackout“ ist Thrillerkost auf allerhöchstem Niveau.

 

Tatort:Europa

Es gibt viele Schauplätze in „Blackout“. Handelnde Figuren gibt es in beinahe allen europäischen Hauptstädten, insbesondere aber in den Machtzentralen in Paris, Brüssel, Den Haag und Berlin. Marc Elsberg hat einen europäischen Thriller geschrieben und entsprechend weit kommt das handelnde Personal herum. Natürlich bleiben die Orte angesichts der Vielzahl der Schauplätze ein wenig blass, aber Elsberg hat keinen Reiseführer, sondern ein Krisenszenario erdacht. Die Orte, die er dazu braucht, vom aufgegebenen, verlassenen Krankenhaus, über das überfüllte Notasyl bis hin zu kleinen, langsam untergehende  Inseln der Versorgung in einem wilden Meer des stromlosen Chaos, hat er gut erdacht und glaubwürdig beschrieben.

Marc Elsberg, Blackout, Blanvalet, 797 S., 19,99€

VÖ: 15. März 2012